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CS Killer | 20th Oct 2007, 02:32 AM | 湯羮類 | (5263 Reads)

 

香港特首曾蔭權到訪新加坡時,當地著名的肉骨茶店拒絕招待,掀起了小風波,卻令肉骨茶聲名大噪。肉骨茶雖然在新加坡很流行,卻非源自新加坡,而是起源於馬來西亞的巴生港。
肉骨茶(Bak Kut Teh)並沒有茶葉,它其實是藥燉排骨湯,混合了中藥材、豬肉排骨、香料等,以慢火燉煮數小時而成。據說以前很多潮州和福建人到新馬一帶做苦力、三輪車伕等體力勞動工作,由於炎熱氣候加上體力消耗,中國工人就買一些廉價的藥材來進補。在巴生一帶,有很多福建人在擺賣維生,其中有種小吃叫做「燉肉骨」,價廉美味。戰後,在巴生有位中國人叫做李文地,以售賣燉肉骨馳名,他在肉骨的湯裡加入中藥材料,既能進補,又能充饑,結果大受食客歡迎,大家都稱他為「肉骨地」,後來因為福建話的「地」和「茶」相同,大家慢慢就稱之為肉骨茶,成為低下階層的廉價進補藥饍。
現在,各家肉骨茶的秘方各有不同,一般主要是八角、川芎、丁香、甘草、大蒜、當歸、熟地、大小茴香、桂皮、沙蔘、玉竹等香料和藥材,先以醬油加水做成湯底,再加入香料和藥材,然後以豬腳、豬腿肉、豬腩肉等部位來煮,以文火煮三、四小時。有些店家還會加入豬肚、豬肝和豬腸,令味道更濃郁。
喝肉骨茶一般會配油條,或豬油白飯,再配一壺中國茶。好吃的肉骨茶香氣怡人,湯味濃郁香醇但不苦澀,材料豐富而入味,肉質鬆軟不帶羶味,蹄筋帶豐富膠質而有嚼勁,尤以豬頸骨、豬後腳彎及豬尾等部份最美味。
此外,不同地方的肉骨茶各有特色,潮州式肉骨茶會以醬油、辣椒、蒜蓉等調味;而鶴佬人則喜愛味重而偏鹹;新加坡地區多會加入大量白胡椒調味;馬來西亞有些地區還有加入海鮮的海鮮肉骨茶,很受當地人和遊客歡迎。