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CS Killer | 31st Oct 2005, 23:54 PM | 酒精類 | (682 Reads)



在巴黎以東約一小時的車程,是法國最北的葡萄酒產區「Champagne」。跟據法國法例,只有在這裡生產的sparkling wine,才能稱為「香檳」。但在美國和南美洲,仍會把他們生產的有氣酒,盜用別人的名字稱為「香檳」。
香檳相傳是十七世紀時,由天主教僧侶Dom Perignon所發明的,當時法國的教堂擁有不少葡萄園,這位雙目失明的僧侶,無意中發現如果在酒的發酵過程尚未完成之前,把瓶口封死,不讓產生的二氧化碳逃逸,就可以造出開瓶後會冒出泡的酒。
不過近年有研究指出,早於1662年,英國物理學家Christopher Merret 已經提出「二度發酵」的方法,比Dom Perignon所發現還要早上六年。因此,香檳的發明人應是Christopher Merret。
香檳選用的葡萄可以是紅葡萄,但只限用Pinot Meunier和Pinot Noir,而白葡萄只可以是Chardonnay。事實上,Champagne地區極為寒冷,種不出上等葡萄,為彌補這缺點,會將不同年份的葡萄酒混合,所以香檳一般不會標明年份。
釀造香檳要利用所謂「二度發酵」,首先榨出葡萄汁、去皮,經過發酵和過濾,釀成白色葡萄酒,然後入瓶,如果要釀粉紅香檳則加入一點點紅酒上色,然後加入糖和酵母,封上後再進行第二次發酵,令酒產生大量二氧化碳。然後將瓶子傾斜45度倒放在架上,酒會陸續產生沉澱並集中在瓶頸,為確保沉澱都會集中在瓶頸,會用人手轉動酒窖內的酒,首先會將每枝酒向右轉動少許,再將每枝酒向左轉動少許,每日重覆這個工序,稱為remuage。
二度發酵完成後,就會將瓶頸部分插進冰凍的鹽水中,待瓶頸的酒跟沉澱結成冰後,就會由專業人員把把瓶口的軟木塞取出,讓冰和沉澱吐出來(稱為dégorgement),再用軟木塞封瓶,可在封瓶前加入糖漿,去釀造不同甜度的香檳,由brut(完全不甜)、extra-dry、sec、demi-sec到doux。陳年後就可以飲用。
有說喝香檳可以讓女士看上去更美麗,因為二氧化碳讓人更易心醉呢。