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CS Killer | 10th Sep 2012, 20:51 PM | 瓜菜類 | (229 Reads)

 

野蓮又稱為「水蓮」,是台灣原生的植物,也是客家人的傳統野菜,曾廣泛分佈於台灣各處,但隨著環境污染而漸漸消失。野蓮是浮葉性草本植物,其心形的葉片,浮於水面上,並開著白色的小花,外表跟睡蓮很相似,不少人誤認為它是野生的蓮花,故稱之為「野蓮」,其實它並非蓮花,為睡菜科莕菜屬,學名稱為「龍骨瓣莕菜」。而在葉片下,長著細長的圓柱形葉柄(即野蓮的假莖),會隨水位高低而改變長度,此部份即為野蓮的食用部份。
從前在高雄的中圳埤,湖水清澈,很適合野蓮生長。大概在六七十年代時,常有居民潛入湖中採集食用。由於莖的纖維粗糙老靭,採集後需要搓揉才能食用。後來,湖水受到污染,野蓮也漸漸消失。於是有農民將野蓮栽種到人工池裡,野蓮才能得以保存下來,成為高雄美濃的特產。
人工種植野蓮的方法,是先將葉子灑在濕潤的泥地,又或者將發了芽的葉柄,以插秧的方式種植在泥地裡。然後在池中注入乾淨的水,隨著時間,慢慢增加水位的高度,但不能蓋過葉子,野蓮則會隨水深而生長。到了野蓮的開花期即可以進行採收。而採收是非常艱辛的工作,由於太陽暴曬會將野蓮曬乾,故池水不能完全放掉,需先將池水放掉至水深及胸的深度,然後將身體泡在水中,進行採收。將手伸直到野蓮的根部,留下一張臉在水面上,然後自根部整株拔起,力道要輕、動作要柔,才不會折斷嫩莖部份。隨即摘除葉片,進行清洗,並紮成一束束。全人手採收的工序,從早上就要泡在水裡到下午五點左右,夏天需忍受著大太陽,冬天則需忍受寒冷的池水,非常耗費人力。
野蓮含豐富膳食纖維,有清熱退火和降血壓的功效。人工栽種的野蓮,莖部纖維幼嫩,入口爽脆,帶清香。將莖切段,川燙或快炒即可食用。而且栽種時水源必需乾淨、無污染,故野蓮可算是健康的蔬菜,近年開始積極推廣,才漸漸受到認識。