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CS Killer | 19th Oct 2011, 04:57 AM | 糖果零嘴類 | (289 Reads)

 

爆米花(Popcorn)在香港又叫做「爆谷」,是源自美國的小吃,在世界各地也相當流行。英國人在16至17世紀抵達美洲後,從當地土著學會了爆米花的做法,據說在美洲已經有數千年食用爆米花的歷史,是美國最古老的食品之一。由玉米做成爆米花後,體積大約膨脹了四五十倍,利潤也相對提升。美國在經歷了經濟大蕭條以及二次大戰之後,爆米花更以糧食的代替品而流行起來,更為農民帶來了額外的收入補貼。
中國古代也有以稻穀製作成爆穀的方法,將稻米或糯米等穀物,以大火炒熟,作為煎堆的餡料,稱為「爆穀」。製作方法跟爆米花原理上相同,其後漸漸演化為今天的「米通」。
現今市面在售賣的爆米花,多是以特製的機器來製作,短時間內就可以大量化生產。此外,也有預先特別包裝好,使用微波爐也可以簡單地自行製作爆米花。不過,也有堅持以傳統的做法,使用大鐵鍋來製作爆米花,將植物油或椰子油倒進大鍋裡,然後加入牛油,以大火將牛油溶化,再加入砂糖和焦糖,最後加入玉米粒。然後以長木槳不停快速攪拌,以免黏鍋。當鍋裡的溫度升高後,聽到鍋裡傳來玉米粒爆開的聲音,玉米粒就開始變成爆米花。當聲音漸漸停止的時候,就可以從鍋裡倒出來放涼。剛做好的爆米花比較軟身,放涼後,爆米花才會變得酥脆。如果在製作時不加入焦糖,在做好的時候再灑上食鹽,就能做成鹹味的爆米花。
爆米花在美國非常流行,以紙筒盛載著,是看電影、球賽或電視時必備的零嘴。除了分為鹹味和甜味兩種外,也發展出不同的口味。此外,從外觀上還分為「磨菇型」和「蝴蝶型」兩種,如果玉米粒外皮較軟,水氣較重的話,爆米花膨脹速度就會較慢,形成磨菇型;相反,如果溫度升溫快,膨脹速度快,就會形成蝴蝶型,口感上也略有差異,前者鬆軟,後者則較酥脆。