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CS Killer | 7th May 2009, 03:36 AM | 肉食類 | (3101 Reads)

 

午餐肉對於台灣人來說,是很陌生的食物,但對於亞洲及歐洲各地,特別是美國和英國,都是很普遍的罐頭食品。在香港的茶餐廳,更是必備的食材。
於1937年,Jay Hormel研製出一種稱為SPAM的食物,利用切碎的豬肩肉、糖、鹽、水、火腿等材料製成,再利用亞硝酸鈉(sodium nitrite)令它保持鮮肉的顏色。30年代,美國正經歷經濟大蕭條時代,人們買不起肉類,而SPAM的發明,正好成為了新鮮肉類的替代食物。不但價廉物美,而且無骨預熟,打開就可以進食,非常方便。以罐頭包裝,儲存容易,所以極受歡迎。二次大戰時,SPAM成為了美軍隨軍的必需品,更被譽為是「幫助美國打贏二次大戰的食物」。
戰後,美國經濟逐漸成長,美國人開始出現所謂午餐聚會(Luncheon),而午餐的食物主要是三文治、香腸、芝士和一些切片的凍肉冷盤,稱為luncheon meat。而SPAM切片後,外表跟luncheon meat確有幾分相似。後來,SPAM傳到中國大陸後,罐頭商更直接將SPAM當作luncheon meat來翻譯,成為了今日的「午餐肉」。
午餐肉雖然打開罐後就可以進食,但其實它的料理方法千變萬化。香港的茶餐廳會先將午餐肉切片,然後將兩面煎香,配搭即食麵作為早餐,又或者切粒後,炒蛋或炒飯,也可以用來作為三文治的餡料。
隨著生活質素的提升,倡導健康飲食的人士對午餐肉並不欣賞,其高肪、高熱量、高鈉含量、又加入了防腐劑亞硝酸鈉,既非健康食物,也沒有營養價值。不過,每當經濟蕭條和不景氣來臨,被唾棄的午餐肉,彷彿又再度成為市民生活的必需品。