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CS Killer | 22nd Jan 2014, 23:38 PM | 瓜菜類 | (327 Reads)

 

海茸又叫做「龍筋菜」,是生長於海裡礁石的褐藻類可食用深海植物,顏色為綠色或棕綠色,曬乾後則呈深綠色或紅褐色。其生長條件嚴苛,只能存活於南極附近無污染的5℃以下冰冷海域,主要是智利南部及新西蘭海域才能找到它的蹤影。全長可達15米,生長周期約為一年,最佳採收時約為五米長,是受到限制開採的資源之一,其採摘期短,約為每年十月到三月期間,並需以人工採摘。目前以智利出口為主,供應台灣、日本、韓國及新加坡等地,是台灣的自助餐店裡常見的小菜。
海茸的葉片強靭肉厚,厚度約為一吋,形狀有如手掌,內部則呈蜂巢狀結構,以抵抗及承受海浪的沖擊。海茸採收後,其不同的部位會切割成不同的產品,像尾端較為幼細的部份,稱為「海茸鬚」;根部切片乾燥後稱為「海茸頭」,將海茸頭浸泡水後,形狀與口感跟海螺肉很相似,故又稱「素海螺」;掌狀部份切成長條,並捲成螺旋狀,就是在台灣常見的海茸;剩下的莖部呈圓柱狀,較細的部份切成管狀,稱為「海茸管」;較厚的莖部狀如海參,稱為「素海參」;將素海參裡的蜂巢狀結構取出,稱為「海茸芯」,而由於形狀如竹蓀,故又稱為「海竹蓀」。
海茸的營養價值很高,含豐富蛋白質、藻糖、鐵質、鈣質、纖維素、多種礦物質及微量元素等,且富含膠原蛋白,容易被人體吸收,常被推舉為低脂高纖的健康食品。海茸的口感有別於海帶和昆布,入口軟Q爽脆,適宜汆燙和快炒,作為涼拌沙拉,也是十分美味。