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CS Killer | 23rd Apr 2011, 00:46 AM | 糕餅類 | (657 Reads)

 

在北美地區的中餐館,結帳付款前,會送上簽語餅(fortune cookie),也稱為幸運餅乾。這種餅乾外皮酥脆,內裡會夾著一張小紙條,上面寫著文字。這些簽文,多是翻譯為英語的中國成語、祝福和勵志話語、似是而非的預言等,在簽文的背後則印有一些幸運數字。這些中餐館的小玩意,很受外國人喜愛,不過在香港、台灣和中國大陸等地區,卻不見蹤影。雖然簽語餅的起源已難稽考,不過一般都相信是源自日本的「辻占煎餅」。有說是由日本人萩原真於三藩市將它改良成簽語餅而成。
在二十世紀初,簽語餅是純手工製作。發明了生產機器後,才慢慢大量化生產起來。簽語餅的主要材料是麵粉、糖、油、雲呢拿,首先將調好的麵粉漿注入到烤盤上,蓋上蓋子然後在機器加熱。當蓋子再次打開,麵粉漿經過熱力和壓力後會變成薄片,製法有點像香港的蛋卷。趁著薄餅皮還是軟的時候,將寫有文字的小紙條,放到薄餅皮裡包著,然後在金屬棒上輕壓對摺,放到架子上冷卻後就完成。
這種日本人發明、中國人發揚、吃在美國人肚裡的簽語餅,每年生產量達到30億個。儘管大家都不會把簽裡的預言和幸運語句放在心上,卻有不少人喜歡把上面印著的幸運數字,拿來買彩券碰碰運氣,據說2005年三月,還真有百多個中獎者,是跟據簽語餅上的數字成為幸運兒呢。


CS Killer | 17th Apr 2011, 01:18 AM | 小吃類 | (468 Reads)

 

「蟹角」(Crab Rangoon)也稱為「蟹餃」(Crab Puff),是將cream cheese混合蟹柳或魚漿,加上蔥、蒜等調味料做成餡料,然後以雲吞皮或春卷皮包餡,包成三角形或花形,然後放到油鍋裡,炸成金黃色。雖然名字有「蟹」,但餡料沒有蟹肉,頂多只有蟹柳(蟹味棒),而加入大量cream cheese,所以又叫做「cheese wontons」。
在美國的中餐館裡,蟹角作為頭盤前菜或開胃小吃,佐以醬油、梅子醬、甜酸醬或芥末醬,很受外國人歡迎。在外國人眼中普遍認為這是道美味的中菜,不過,中國菜或東南亞地區菜式中,幾乎沒有以cream cheese入饌,雖然起源已經無從稽考,但相信這道菜是始創於美國的中餐館,揉合中西特色的食物。
外國人大多喜愛吃油炸的食物,而蟹角外皮炸得香脆,入口滿是濃稠的芝士,正合他們的胃口,故北美地區,在大部份中餐館甚至泰國菜館,都可以在菜單上找到它的蹤影。材料簡單,製作程序也不複雜,雖然餡料裡面沒有蟹肉,與名字不大相符,對於甲殼類海鮮過敏的人,無疑是可以放心大吃的一道美食。


CS Killer | 10th Apr 2011, 07:23 AM | 瓜菜類 | (2833 Reads)

 

木薯又叫做「樹薯」(Cassava),原產於巴西,含豐富澱粉和膳食纖維,是目前世界第三大碳水化合物的食物來源。十六世紀時經葡萄牙人傳入非洲,成為非洲人的主食。尼日利亞是目前全球最大生產國,其他主要生產國包括巴西、泰國和印尼等地區。民國初年傳入兩廣地區,也是台灣早期社會的經濟產物之一,作為糧食、釀酒和飼料。日據時代,物資缺乏,更是不少人賴以維生的主要食物。
木薯含有氰酸,全株皆有毒,尤以根部的皮,毒性較強。木薯經去皮、切塊、泡水、完全煮熟後,可以除去毒性,方能食用。主要分為「苦木薯」和「甜木薯」兩種,苦木薯外皮褐色,肉呈白色,含較多的氰酸故味苦,毒性也較高,不宜食用,只能加工為木薯粉(Tapioca);甜木薯外皮淡青色,肉呈黃色或紅色,毒性較低,是可食用的木薯。
在台灣,木薯除了食用外,也可煮木薯甜湯,加工後可以用來製作太白粉、珍珠奶茶的粉圓等,也會用木薯粉來製作木薯粿或圓仔等。不過,隨著經濟成長,台灣農民已經不再種植木薯,改為種植其他更高經濟效益的農作物,市面上也很難可以買到木薯。目前主要是從泰國進口木薯粉,稱為「泰國生粉」。
在印尼,用木薯製作的小吃也很多,像木薯糕 (Getuk)和油炸的木薯片(Krupuk kampung)等。此外,在西爪哇的萬隆還有酒釀木薯,小販車上掛滿一串串白色的木薯,其實是將去皮煮熟的木薯,塗上一層酒釀來讓它發酵,待發酵兩三天變軟,就可以食用,是當地著名的特產。