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CS Killer | 21st Jul 2009, 03:07 AM | 瓜菜類 | (1995 Reads)

 

野米(wild rice)是近年香港新興的健康食品,這種來自北美原始森林湖泊和沼澤的穀物,從前是印第安人駕著獨木舟,在湖上採收後再進行加工曬乾或烘乾,作為主要糧食之用,所以又稱為Indian rice。雖然被稱為「米」,但其實並不是米的一種,而是一種水生草本植物的種籽。
野米在中國古代稱之為「菰」或「雕胡」,跟北美的野米是同屬但不同種。古時也有食用菰米的記載,與現代人常吃的五穀並稱為「六穀」。但隨著人口增長,土地不斷開發,湖泊跟沼澤逐漸消失,轉而大量開墾農地種植稻米,最終導致菰米的食用,在中國明朝後不復有記載。
此外,菰的莖部還會受到感染,寄生一種稱為「菰黒穗菌」的真菌,靠吸取菰的養份生長,它的菌絲會產生大量植物荷爾蒙,刺激薄壁組織生長,令到莖部不斷膨大,結成筍狀。而受感染的菰最後變成不能開花結籽。不過,這種筍也可以食用,稱之為「茭白筍」,在台灣是很普遍的食用蔬菜。當然,北美國家是嚴禁輸入這種蔬菜,以免北美的野米受到真菌感染。
野米含豐富蛋白質,比白米還要多,熱量卻比糙米更少。含豐富饍食纖維和營養價值。由於需求日漸增加,現在美國和加拿大等地區,已經開始廣泛種植,並出口到世界各地。雖然野米質地較硬,但只要煮食之前,先用水浸泡一段時間,也可像糙米般煮熟成軟綿的野米飯,口感比一般白米飯煙韌,而帶有獨特的香氣。