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CS Killer | 31st Oct 2005, 23:54 PM | 酒精類 | (682 Reads)



在巴黎以東約一小時的車程,是法國最北的葡萄酒產區「Champagne」。跟據法國法例,只有在這裡生產的sparkling wine,才能稱為「香檳」。但在美國和南美洲,仍會把他們生產的有氣酒,盜用別人的名字稱為「香檳」。
香檳相傳是十七世紀時,由天主教僧侶Dom Perignon所發明的,當時法國的教堂擁有不少葡萄園,這位雙目失明的僧侶,無意中發現如果在酒的發酵過程尚未完成之前,把瓶口封死,不讓產生的二氧化碳逃逸,就可以造出開瓶後會冒出泡的酒。
不過近年有研究指出,早於1662年,英國物理學家Christopher Merret 已經提出「二度發酵」的方法,比Dom Perignon所發現還要早上六年。因此,香檳的發明人應是Christopher Merret。
香檳選用的葡萄可以是紅葡萄,但只限用Pinot Meunier和Pinot Noir,而白葡萄只可以是Chardonnay。事實上,Champagne地區極為寒冷,種不出上等葡萄,為彌補這缺點,會將不同年份的葡萄酒混合,所以香檳一般不會標明年份。
釀造香檳要利用所謂「二度發酵」,首先榨出葡萄汁、去皮,經過發酵和過濾,釀成白色葡萄酒,然後入瓶,如果要釀粉紅香檳則加入一點點紅酒上色,然後加入糖和酵母,封上後再進行第二次發酵,令酒產生大量二氧化碳。然後將瓶子傾斜45度倒放在架上,酒會陸續產生沉澱並集中在瓶頸,為確保沉澱都會集中在瓶頸,會用人手轉動酒窖內的酒,首先會將每枝酒向右轉動少許,再將每枝酒向左轉動少許,每日重覆這個工序,稱為remuage。
二度發酵完成後,就會將瓶頸部分插進冰凍的鹽水中,待瓶頸的酒跟沉澱結成冰後,就會由專業人員把把瓶口的軟木塞取出,讓冰和沉澱吐出來(稱為dégorgement),再用軟木塞封瓶,可在封瓶前加入糖漿,去釀造不同甜度的香檳,由brut(完全不甜)、extra-dry、sec、demi-sec到doux。陳年後就可以飲用。
有說喝香檳可以讓女士看上去更美麗,因為二氧化碳讓人更易心醉呢。


CS Killer | 27th Oct 2005, 18:06 PM | 麵食類 | (413 Reads)



這就是世界第一包即食麵(泡麵),誕生於一九五八年八月二十五日。
二次世界大戰後,日本國民極度貧窮,食糧主要靠美國援助。日本大阪市日清食品創辦人安藤百福,看到人們為了能吃到一碗熱騰騰的拉麵,在拉麵店前排成一條長龍的情況,決心做出不用排隊也能吃得到的拉麵。
安藤百福希望能做到好吃、安全、簡單、廉價、長期保存的拉麵。首先他利用雞骨煮成湯頭,廉價又美味,這就是即食麵的雞湯。再來就是另一個難題了,如何將拉麵做成能夠長期保存呢?每天試驗不同的方法,但是總是失敗又失敗,一年又一年過去。
終 於有一天,他看到妻子在廚房炸天婦羅,就靈機一觸,將拉麵放到油鑊裡去,經過油炸的麵,水份都跑出來了。將炸好的麵條注入熱水後,麵條吸收熱水後又變回拉 麵的狀態。於是他朝著這個「炸麵還原」的創作方向去研究,試驗麵的份量、油炸時間、麵條還原時間等,終於在一九五八年開發了世界第一款即食麵,取名「雞湯 拉麵」。
新產品推出市場後,反應非常熱烈,同時,寫下了世界飲食史新的一頁。

日清食品官方網頁


CS Killer | 26th Oct 2005, 14:42 PM | 堅果類 | (2070 Reads)

 

夏威夷果(macadamia nuts),又稱為夏威夷豆或澳洲堅果,原產於澳洲,目前仍是世界最大生產地。這一種堅果,最先是澳洲土著的主要食糧,後來被歐洲人發現而命名。美國人帶到夏威夷去大量種植,成為夏威夷經濟三大支柱之一。
夏威夷果的外皮是深綠色的纖維果皮,除去後,內裡是褐色的堅硬木質內殼。圓型內殼裡包著乳白色的果肉。果肉含有獨特的奶油香味,非常可口。一般都會將內殼除去,再加工製成果仁,其美味被評為世上最好的桌上食用果仁。
優質的夏威夷果仁,含脂肪成份極高,放在水裡會浮起來,相反,不能浮起來的果仁,含水量比較高,就算是次一等。夏威夷果含有八種人體所需的氨基酸,雖然成份有70%是脂肪,但都是不飽和脂肪酸,有助降低壞膽固醇含量,具有預防心血管疾病的功效。
夏威夷果算是高級的食材,像高級的朱古力,蛋糕和料理,都會加入夏威夷果仁。近來,很多生產商將夏威夷果的營養成份,提煉成化妝品和護膚品,因此,夏威夷果有點供不應求,價格一直高企。
值得一提是夏威夷果雖然美味,但對於狗隻來說卻是毒藥,進食少量就會出現中毒現象,必須要小心提防,以免誤食而危害健康。


CS Killer | 25th Oct 2005, 21:07 PM | 糕餅類 | (606 Reads)

 

老婆餅英文叫做Sweetheart Cake,又或者直譯為Wife Cake,是源於廣東的傳統糕餅,圓形的酥皮外層,內餡則為冬瓜茸,所以又稱為「冬茸酥」。
老婆餅的起源,有兩個傳說。相傳有一個農夫,因為病了沒錢看病,妻子賣身籌醫藥費,後來農夫病好,因沒有體力去田裡工作,只好將冬瓜做成餡餅拿去市集賣,結果大受歡迎,還將妻子贖回來,他做的餅,就叫做老婆餅了。
另一個傳說是廣州百年前的茶樓蓮香樓,雇用了一位潮州點心師傅,有一年,點心師傅回鄉探親時,把茶樓的點心帶回家,妻子吃了之後說:「廣州有名的點心也不外如是,比不上我家鄉的冬瓜角。」於是就叫妻子做冬瓜角來吃吃看,果然美味非常,回到蓮香樓後,將冬瓜角就改成餡餅的形狀,茶樓的伙計和老闆吃過都讚不絕口,因為是潮州的老婆做的,而這個點心就叫做「潮州老婆餅」。
香港最好的老婆餅,相信應該是元朗的恒香老餅家賣的老婆餅,每天售出二萬五千個足見証它的美味。恒香的仍然採用傳統做法,人手製餅,每日新鮮出爐,外層酥皮鬆化煙韌,冬瓜茸香濃美味,令人回味。
此外,還有一種稱為「老公餅」的酥餅,外表跟老婆餅相似,在餅皮上會撒黑芝麻以資識別,內餡則是蒜茸、蛋黃以及椒鹽,鹹味的餡料製作,味道大不相同。


CS Killer | 21st Oct 2005, 15:50 PM | 果子類 | (944 Reads)

 

海棠果是近年才普及的水果,外皮是紅中帶黃,黃色的果肉是酸中帶甜,非常開胃。
名國畫大師齊白石有一幅名畫「海棠果」,畫的就是海棠樹果實纍纍的樣子,每次看到這幅畫,很自然就會想起這種水果的美味。
像櫻花樹那樣漂亮的海棠樹,結出來的果實,雖然爽脆,卻不像蘋果那樣香甜。像山楂那樣酸甜,外表卻又太平凡。部份品種更是又酸又硬,難以下嚥,所以從前都不受歡迎,稱呼它為「偽山楂」或「野蘋果」,並沒有像一般的農產品那樣廣泛栽種,只用作觀賞植物。
正因為海棠果平凡,在市場都是是不起眼的平價水果,不容易保存,一年才一段很短的結果時間,所以市場都不常見。慢慢地,果農開始將它製成乾果、果醬、蜜餞、果酒或果醋,就可以方便保存,無人問津的水果也就賣得好價錢。
酸甜爽脆的海棠果,購買時要選表面光潔,有彈性的,吃時就會比較甜。最近中國大陸還生產罐裝海棠果,把果核和果皮去掉,泡浸在糖水裡,也很受歡迎。


CS Killer | 20th Oct 2005, 03:08 AM | 果子類 | (1720 Reads)

 

據記載,大樹菠蘿原產於印度,梵文稱為「Panasa」,唐朝時傳入中國,宋朝起譯名為「波羅蜜」,香港則稱為「大樹菠蘿」。一般在栽種四至五年後才開始結果,果實長於樹幹,表皮青綠色,有棱角,遠看跟榴槤十分相似,但大樹菠蘿的體積可以長得很大,重可達20-40公斤。當它的外皮由青綠色轉為帶黃色,果紋變得寬闊、果皮的「刺」變鈍時,就是果實成熟之時。有別於榴槤的濃烈氣味,大樹菠蘿成熟時,氣味芳香濃郁,遠處就可以聞到果香。
要剖開大樹菠蘿並不容易,除了要有力氣外,大樹菠蘿的液汁非常黏手,因此剖開之前,要先在刀身上搽油,而且也要戴上手套,不然黏到手上,是很難洗去。剖開大樹菠蘿後,裡面有幾十個到上百個的金黃色果肉,香氣撲鼻,果肉爽脆,甜度很高,帶丁點的微酸。大樹菠蘿還分開「乾包」和「濕包」兩個品種,除了這種乾身、可以採出果肉的品種外,另有一種品種果肉如漿,質感軟滑,稱為「濕包」,可以用來製作果醬。
大樹菠蘿可以當作水果生吃之外,可製作成做蜜餞和罐頭,作為甜品也很合適。果肉裡包著一顆大大的核,馬來西亞人還會把果核,像栗子一樣的炒來吃,也是一種美味。


CS Killer | 17th Oct 2005, 03:55 AM | 酒精類 | (3399 Reads)



很多人以為Tequila是從仙人掌釀造出來,其實Tequila並不是仙人掌酒,而是由藍色龍舌蘭草(Blue Agave)的莖部,提取汁液後,加入糖,經過發酵和蒸餾而成的龍舌蘭酒。墨西哥的印弟安人,古老相傳有一個傳說,是天神打雷劈中了龍舌蘭,賜予印弟安人這種飲料。
Tequila的產地是墨西哥的Tequila鎮,只此一家,別的地方生產的龍舌蘭酒,都不能叫做Tequila。新酒是透明的,放到橡木桶陳年後,經兩三年會變成銀白色,四至六年後會變成琥珀色。龍舌蘭酒經常會用在調酒的基酒上,但其實龍舌蘭酒是烈酒,酒精濃度大概是45%左右。
傳統喝Tequila的方法,是在手背近姆指處放鹽巴,先用舌頭舔一點鹽巴,再放一片檸檬入口嚼出檸檬汁,然後一口把龍舌蘭酒喝下,鹽的鹹、檸檬的酸、酒的辛辣會融和在一起,最能喝出Tequila的味道。如果嫌這個喝法不夠斯文,也可以先以檸檬,把檸檬汁塗在酒杯口,再在杯口撒點鹽巴,喝時先用舌頭舔了鹽巴再將酒喝下,也是一般女士的喝法。
當然,你也可以自創方式跟朋友喝,把鹽放在身體別的地方來喝,可是小心,醉翁之意不在酒喔!